흑담비는 세상에서 가장 모피가 비싼 동물입니다.

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모피 산업은 부들부들한 질감과 베이지색에서 검은색에 이르기까지 다양한 범위의 색깔 때문에 흑담비 모피를 최고급으로 칩니다. 러시아에서는 흑담비 모피에 대한 수요가 증가하고 있는데, 여러 보고에 따르면 야생 흑담비와 다른 모피 동물을 길러 도살하는 농장이 전국에 70개 정도 있다고 전해졌습니다.

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제냐라는 여성은 인터넷에서 야생 흑담비의 사진을 보고 한눈에 반해버렸고, 흑담비에 대해 더 많은 것을 알아야겠다고 다짐했습니다. 그리고 동물 보호에 기여하고자 기꺼이 이 가여운 동물을 도우러 나섰습니다.

“흑담비를 농장에서 구매할 수 있다는 사실을 알게 되어 죽을 운명이었던 흑담비를 구하기로 했어요” 제냐가 말했습니다.

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제냐의 손에 구출된 흑담비와 제냐는 정말 즐거운 나날들을 보내고 있습니다. 그러나 제냐가 흑담비를 위해 정말 최선을 다했다는 사실을 잊지 말아야 할텐데요. “우모라는 성격이 까다로운 편이에요. 모피 농장에서의 생활은 힘들었을 거예요. 그래서 그 여파인지 감정적이고, 히스테리를 부리기도 해요. 또 활발하기도 해요. 애교가 많고 물건을 숨기길 좋아해요. 활발하고 똑똑해요.”

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여러 면을 고려하여 제냐는 흑담비를 키우는 일이 쉽지 않다고 경고합니다. “편안하게 흑담비와 살 수 있기 전까지는 정말 많은 일을 겪어야 해요. 많은 시간과 인내가 필요하고, 적응하기까지 몇 년이 걸릴 수도 있어요.”

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야생의 흑담비는 저지대와 산악지역의 소나무, 참나무, 향나무, 자작나무 등이 자라는 밀도 높은 숲에서 서식합니다. 그러나 서식지의 먹거리가 부족해질 경우 먹이를 찾아 하루에 6에서 12 킬로미터까지 이동하기도 합니다.

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제냐는 이 흑담비가 다시 야생으로 돌아갈 경우, 적응이 어려울 수 있고, 또 잡히지 않으리라는 보장이 없기에, 평생의 반려동물로 함께 할 것이라고 말했습니다.

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