미국 중서부에 위치한 사우스다코타 주 블랙호크(Black Hawk)에 거대한 싱크홀이 발생했다. 주민들은 바로 대피했고, 당국은 어떻게 이런 일이 일어난 것인지 파악하고 있었다. 그런데 아무도 예상 못한 사실이 발견됐다.

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심상치 않은 거대한 싱크홀이 발견되자, 파하 사파 그로토(Paha Sapa Grotto)라고 불리는 동굴 탐사대의 모험가들이 구멍 안을 조사해보겠다고 나섰다.

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“현장에 도착했을 때 도로는 휘어 있었고, 싱크홀 옆에 있는 집에 살고 있던 존(John)이 무슨 일이 일어날지 모르니 차를 멀리 대는 게 좋을 거라고 친절히 얘기해 줬죠.” 위버가 말했다. “대충 주변을 둘러본 후 줄을 달만큼 튼튼해 보이는 펜스를 발견했고 저는 줄을 매달아 구멍 속으로 들어갔습니다.”

탐험가들은 싱크홀 바닥에 도착하자 이곳에 동굴이 있을 것이라고 확신했다. 하지만 그들의 예상과 전혀 다른 것이 그들을 기다리고 있었다. 그곳은 동굴이 아니라 광산이었다.

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“드릴 구멍과 오래된 채굴 잔해들이 잔뜩 있었죠. 첫 탐사 때, 저희는 우리가 무엇을 보았는지 (광산의 150m 정도) 탐험하고, 사진을 찍어 사람들에게 보여주었습니다. 그제서야 사람들도 문제의 심각성을 깨닫게 된 것 같아요.”

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그러나 안전성이 전혀 보장되지 않았기에 탐험가들은 서둘러 광산을 나왔다. “우리는 이곳의 지도를 그릴 수 있도록 장비를 챙겨 두 팀으로 내일 다시 오겠다고 말했습니다.”

다음날, 동굴 탐사대는 장비를 챙겨 다시 탐험을 시작했다.

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탐험가들은 이 광산이 총 600미터의 길이에 45미터의 너비, 그리고 무엇보다도 최소 12가구가 광산 위에 지어졌다는 사실을 알게 됐다. 추가적인 조사가 필요했으나, 광산은 언제든지 무너질 수 있었기에 광산 전체를 샅샅이 모두 조사하는 것은 불가능했다.

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한편, 연방 긴급 사태 관리청(FEMA)은 싱크홀이 발생한 블랙호크 주민들에게 어떠한 보조금도 줄 수 없다고 밝혔다. 주민들은 더 이상 이 광산 위 집에서 살 수 없었기에, 부동산 개벌업자와 정부를 상대로 약 750만 달러 규모의 소송을 진행하고 있다.