곰이 꿀을 좋아하는 것은 자연스러운 일입니다. 하지만 가끔 꿀을 훔쳐 먹는 곰들 때문에 절망에 빠지는 양봉업자들도 많습니다. 양봉업자 이브라힘 세데프에 따르면, 곰들이 양봉농가를 한번 습격할 때마다 수백만 원에 달하는 피해액을 끼친다고 합니다.

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이해를 돕기 위한 자료 사진

터키의 트라브존에서 양봉업을 하는 이브라힘 세데프는 농업전문가입니다. 세데프는 꽤 오랜 시간 동안 곰의 습격을 막기 위해 많은 노력을 기울여왔죠. 처음에는 벌집을 보호하고자 철창을 주변에 둘렀습니다. 그 이후에는 곰이 꿀벌이 아니라 다른 음식을 먹고 돌아가게 하려고 빵이나 과일, 꿀을 주변에 놔두었습니다. 그러나 이러한 노력은 모두 수포로 돌아갔고, 벌집도 망가졌습니다.

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모든 노력이 물거품 되자, 세데프는 곰의 행동에 더 관심을 기울였습니다. 우선 양봉 농장에 카메라를 설치했죠. 탐욕스러운 곰을 어떻게 퇴치할까 고민하다가 세데프는 기발한 아이디어를 떠올렸습니다. 곰의 까다로운 입맛을 활용해 자신의 꿀을 시식하고 평가하게 하는 겁니다!

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세데프는 곰이 시식할 수 있도록 네 가지 종류의 꿀을 깔아두었습니다. 결과는 기대 이상이었습니다.

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곰의 입맛은 의외로 고급스러웠는데요. 세데프는 곰이 늘 그랬듯이, 세데프의 안제르(Anzer)꿀에 가장 끌렸으며, 벚꽃 꿀은 건드리지도 않는 경우가 많았다고 밝혔습니다.

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곰의 까다로운 입맛 덕분에, 세데프의 안제르 꿀은 2파운드에 300달러 이상을 호가하며 불티나게 팔렸는데요. 아래 영상에서 안제르 꿀이 얼마나 맛있는지 곰의 반응을 확인할 수 있습니다!