부모가 된다는 것은 인생의 전환점을 가져올 만한 큰 경사이다. 하지만 예비 엄마, 아빠가 아직 학생이라면 아마도 복잡한 감정을 불러올 것이다. 자신도 아직 성장하는 청소년인데 어린 자녀를 보살펴야 한다면 더욱 벅찬 일이 될 수 있다. 많은 10대들은 이런 상황에 압도되기 마련이지만, 어떤 아이들은 자신의 역할을 충실히 해내며 주위를 놀라게 한다.

이것이 10대 시절에 임신 사실을 알게 되었던 소녀 캐틀린 플라다거(Caitlin Fladager)의 이야기이다. 아래는 그녀가 남자친구 노아(Noah)와 함께 찍은 사진이다.

Facebook / Caitlin Fladager

캐틀린과 남자친구 노아는 17살 때부터 서로를 사랑했다. 그러다 보니 어느 날 캐틀린은 임신 사실을 알게 되었다.

그녀는 덜컥 겁에 질렸다.

그녀가 인생에서 만난 어른들은 언제나 그녀를 지지할 것이라고 말했다. 그러나 캐틀린은 걱정에 빠졌고, 갑작스레 자신이 어른들의 세상에 뛰어들면서 완전히 혼자가 된 듯 느껴졌다. 게다가 사람들은 아이가 태어나자마자 남자친구가 그녀를 떠날 것이라 말하기 시작했다.

캐틀린은 그 말을 노아에게서 직접 듣고 싶었기에, 그와 대면했다. 그녀는 화가 나 있었다. 노아가 한 행동 때문이 아니라, 노아가 하게 될 것이라 생각한 행동 때문이었다. 바로 자신과 아기를 버리고 떠나는 것.

캐틀린의 추궁에 약간 화가 났던 노아가 대답했다.

“두고 봐…”

Facebook / Caitlin Fladager

하지만 진실을 알기까지 오래 기다릴 필요가 없었다. 두 아이의 딸 아리아나(Arianna)가 곧 세상에 나왔다.

부모가 되기 위한 모든 면모를 갖춘 노아가 그곳에 함께 있었다. 그는 어린 딸에게 최적의 아빠였다.

얼마 후, 그가 캐틀린에게 물었다.

“나와 결혼해줄래?”

Facebook / Caitlin Fladager

게시: Caitlin Fladager 2017년 4월 28일 금요일

캐틀린은 자신의 가족 이야기를 트위터에 올렸고, 그 글은 수 천 개의 좋아요를 받았다.

다음은 그녀의 글이다.

“제가 딸을 가졌을 때 남편은 겨우 17살이었고, 남편이 저를 떠날 것이란 말을 여기저기서 들었죠. 4년 전, 남편에게 네가 어떻게 다른 10대 아빠들과 다를 것인지 물었을 때 그가 말했습니다. ‘두고 봐야 할 거야. 내가 보여줄 거니까’. 그리고 그는 정말 그렇게 했습니다.”

Facebook / Caitlin Fladager
Facebook / Caitlin Fladager

어린 가족은 함께 근심 걱정 없는 생활을 하고 있는 것처럼 보이지만, 그들도 다른 사람들과 마찬가지로 하루하루를 헤쳐나가고 있다. 캐틀린은 불안증과 싸우면서 정기적으로 SNS에 자신의 경험에 대한 글을 올린다. 불안증과 싸우는 어린 엄마로서, 노아가 곁에 있어 얼마나 다행인지 그녀는 감사해한다.

노아는 그녀의 곁을 지킨다. 이제는 꽤 많이 자란 어린 아리아나 그리고 아리아나의 남동생 잭(Jack)도 지킨다.

Facebook / Caitlin Fladager

많은 사람들이 캐틀린에게 일이 제대로 되지 않을 것이라고 말했지만, 결국 그녀는 해피 엔딩을 맞았다!

이들은 나이에 관계없이 누구든 책임감을 갖고 좋은 부모가 될 수 있다는 사실을 보여준다. 이 젊은 사람들은 어른이 되는 것이 어떤 의미인지를 많은 걸 상기시킨다.

I was never worried about Noah when I got pregnant work our daughter. Even though he was 17, and I have everyone telling…

게시: Caitlin Fladager 2016년 3월 29일 화요일

완벽한 사람은 없지만, 캐틀린과 노아는 그들 스스로와 자녀들 안에서 힘을 찾았다고 말한다. 그리고 지금도 완벽한 부모가 되기 위해 계속 노력중이라고 말을 이었다.