배우 게리 시나이즈(Gary Sinise)는 다방면에서 멋진 남자이다. 그는 훌륭한 배우인데다, 팬들에게 항상 다정한 모습을 보이며, 엄청난 자선가이기도 하다.

그는 포레스트 검프에서 댄 테일러 중위 역으로 출연해 우리나라 팬들에게도 강한 인상을 남긴 바 있다.

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그런 그가 최근 1,700명 이상의 골드 스타 가족 (미국 전사자 직계 가족)들을 디즈니 월드로 여행을 보내줘 화제다.

“스노우볼 익스프레스”라 불리는 이 프로그램은 총 15대의 비행기에 순직한 군인들의 자녀와 배우자들을 태우고, 플로리다 주 올랜도로 5일간의 무료 여행을 보내주는 것이다.

Twitter / Anna Carrera

가족들은 시카고 공항에 도착하자 축제 의상을 차려입은 봉사자들의 뜨거운 배웅을 받았다.

한편, LA에서는 헬리콥터를 타고 온 산타와 클로스 부인의 배웅이 이어졌고, 아이들은 선물도 받고 사진 촬영의 기회도 가질 수 있었다.

하지만 내슈빌이야말로 가장 큰 팡파르가 열린 도시였을 것이다. 그곳에서는 미국 국가 연주가 펼쳐지며 공항 전체가 일순간 멈추었다.

게리 시나이즈가 KCAL9와의 인터뷰에서 말했다: “이 비행기에 탑승하게 되는 모든 아이들은 병역 중이던 부모를 잃은 경험이 있습니다. 전투로 인해, 질병으로 인해, 때로는 슬프게도 자살로 말이죠. 저희는 이 아이들을 돌보고 싶으며, 결코 잊지 않겠다는 뜻을 전달하고자 합니다.”

페이스북 사용자 젠 트린게일(Jen Tringale)이 그 모습을 담은 영상을 소셜미디어에 올렸고, 많은 이들이 감동을 받았다.

I witnessed an international airport come to a complete stop today … At the Nashville airport I walked out into the concourse to this scene @americanairlines was flying a plane full of children who had lost a parent in combat, to Disneyworld on an all expenses paid trip and they threw a party for them at the gate❤️But when they announced them over the loud speaker and they lined up to board the plane the whole airport literally stopped and sang the national anthem with military present in salute. Most every person standing around, myself included was bawling at the sight of these kids and spouses who have paid so great a price for our country. To see all of this at Christmas time was so humbling. Seeing the general public in an airport stand still to honor these kids was simply beauitful. @bna_airport #nashville #fallenwarriors Gary Sinise Foundation #america #snowballexpress #christmas Garysinise

게시: Jen Tringale 2018년 12월 8일 토요일

“저를 포함한 거의 모든 사람들이 주위를 둘러싸고 우리 나라를 위해 크나큰 희생을 치른 아이들과 배우자들을 보고 환호성을 질렀습니다. 크리스마스 때 이런 광경을 보는 것은 정말 영광이었습니다.” 트린게일이 포스트에 쓴 글이다.

게리 시나이즈 재단은 2017년에 스노우볼 익스프레스를 인수했지만, 게리는 해당 프로그램을 오랜 기간 지원해왔다.

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현재 63세의 시나이즈는 오랫동안 재향 군인과 관련된 권리를 위한 운동가로 활동해왔다. 그는 USO(미국 위문 협회)의 자원봉사자로 활동하며 부상 당한 재향 군인들을 위한 집 짓기를 도와왔고, 강경하게 목소리를 내왔다.

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“자원봉사주의, 그것은 우리의 특별한 스노우볼 가족들에게 돌려준다는 훌륭한 정신입니다. 멋진 한 해였습니다. 2019년은 더욱 그럴 테죠. 저희는 절대 잊지 않겠습니다.” 시나이즈가 트위터에 쓴 글이다.