깡마른 몸, 민숭민숭한 털, 그리고 홀로.

아무도 이 무섭고 위험해 보이는 생명체에게 감히 접근하려 하지 않았습니다.

Facebook / Bowe’s Adoptable Rescued Pups

사람들은 이 가엾은 생명체를 “늑대인간”이라 불렀습니다. 그저 정확하게 무슨 동물인지를 몰랐기 때문이죠. 정체를 알아볼 만큼 가까이 다가갈 용기가 없었던 것입니다.

3월 말 무렵, 지나가던 한 행인은 녀석을 보고 페이스북에 짧은 글을 올렸습니다.

잠시 후, 그 여성은 급히 누군가에게 전화를 걸었고, “그 사람”이 도착할 때까지 녀석의 곁을 지켜주었죠. 얼마 후 동물들의 영웅 메건 보우(Megan Bowe)가 현장에 나타났습니다.

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“녀석의 상태가 얼마나 나쁜지 보았을 때, 그저 눈물만 쏟아지려 하더군요.” Bowe’s Adoptable Rescued Pup 설립자 메건 보우가 The Dodo와의 인터뷰에서 말했습니다. “녀석은 너무도 지친 상태였어요. 활기도 없었고 일어서는 것도 어려운 상태였죠.”

메건은 “늑대인간”의 정체를 곧바로 알아냈습니다. 그것은 병든 채로 버려진 저먼 셰퍼드 믹스견이었습니다.

그녀는 녀석에게 “킹(King)”이라는 이름을 지어주었습니다. 그리고 차에 태워 급히 동물병원 응급실로 데려갔죠.

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킹은 마침내 도움을 받을 수 있어 안심하는 눈치였습니다.

수의사는 킹이 셀 수 없는 질병과 부상에 고통받고 있다는 사실을 발견했습니다. 하지만 가장 심각한 것은 피부병과 부러진 골반, 꼬리였죠.

킹은 보기에는 꽤 나이가 들어 보였지만 고작 “1살” 밖에 되지 않은 아기 강아지였습니다.

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“수의사는 킹이 차에 치인 것 같다고 말했어요. 그러면 꼬리가 왜 그렇게 엉망이 된 건지도 설명이 되거든요.” 메건 보우가 말했습니다. “그 부상은 몇 달 전에 입었던 것 같아요. 제가 킹을 발견했을 때는 뼈가 이미 잘못된 방향으로 붙고 있었거든요. 그렇게 엉망이 된 골반으로 녀석은 먹이를 구하러 멀리 가지도 못했을 거예요. 그러니 이렇게 깡마른 데다 탈수 상태에 빠졌던 거죠.”

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킹의 병은 전염성이 있었기에, 메건은 차고에 격리 구역을 만들어 다른 동물들을 감염 시키지 않으면서 킹이 치료를 받을 수 있게 도왔습니다.

그녀는 킹에게 소량의 먹이를 먹이기 시작했고 점차 양을 늘려 체중과 체력을 적절한 속도로 회복할 수 있게 도와주었습니다.

왜냐하면 킹은 골반과 꼬리 수술을 받기 위해서 최대한 체력을 회복해야 했기 때문입니다.

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킹은 약하고 몹시 고통스러운 상태였지만, 분명 메건에게 감사해 하고 있었습니다.

“킹은 굉장히 사랑스러운 개랍니다.” 메건이 말했습니다.

메건이 자리에 앉으면, 킹은 마치 메건을 꼭 안아주고 싶다고 말하는 것처럼 머리를 메건에게 기댑니다.

“킹은 내내 침착하고 편안한 모습을 보였어요.” 메건이 말했습니다.

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치료를 시작한 지 한 달이 지났고 킹의 상태는 호전되기 시작했습니다. 피부병은 사라졌고 체력은 회복되었죠.

그리고 몇 주 전, 킹은 마침내 골반과 꼬리 수술을 받을 수 있을 만큼 건강해졌죠.

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그리고 수술은 성공적이었습니다!

이제 킹은 수의사의 지시에 따라 다리 근육 강화를 위해 매일 산책에 나섭니다.

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기나긴 여정이었지만, 킹이 보인 진전 덕분에 상황은 몇 개월 전보다 훨씬 밝아 보입니다.

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메건의 말에 따르면 킹은 몇 달 안에 완전히 회복할 것이라고 합니다. 그 후 입양을 위한 준비를 하게 될 것입니다.

그때까지 킹은 강아지 아이스크림을 먹고, 산책을 가고, 창문을 내린 채 드라이브를 하는 등 새로운 인생의 모든 면모를 즐기게 될 것입니다!

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“킹은 지금 그 어느 때보다 행복합니다.” 메건이 말했습니다.

그녀는 사람들이 어떻게 킹을 그렇게 병들고 영양실조에 걸린 채로 도롯가에 내버려 두었는지 이해할 수 없습니다.

“그렇게 많은 자동차들이 지나갔는데도 아무도 차를 세우지 않았다니 믿기지가 않아요. 그저 모양새가 좋지 않았다는 이유로 아무도 집으로 데려가거나 도움을 주지 않았죠. 단 한 사람이 필요했을 뿐인데 말이에요.” 메건이 말했습니다.

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때로 겁쟁이와 영웅 사이에는 걸음의 차이가 있을 뿐입니다.

메건을 포함하여, 학대당하거나 방치된 동물들을 보고 고개를 돌리지 않는 모든 동물 애호가들에게 감사를 표합니다. 이제 킹은 모든 개들이 받아 마땅한 그런 행복한 삶을 누리게 것입니다!