4년 전, 비가 많이 내리던 어느 날이었다. 크리스(Chris Wright)는 가족과 함께 교회에 가고 있었다.

그때, 차를 멈춘 채 빗속을 걸어가는 한 여성을 발견했다.

크리스는 차를 멈추고 여성에게 다가가 무슨 문제가 있는지 물었다.

그 질문이 어떤 ‘운명의 역전’을 가져올지 모른 채 말이다.

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툰데(TunDe Hector)라는 그 여성은, 차에 기름이 떨어져 더 이상 운전을 할 수 없었다.

그녀가 가진 돈은 5달러(한화 5천 원)가 전부였다. 결국 그녀는 빗속을 헤치며 주유소로 걸어갈 수밖에 없었다.

사정을 들은 크리스는 그녀를 차에 태워 주유소로 향했다.

툰데는 연신 고맙다고 말했다. 알고 보니, 그녀는 자녀를 둔 싱글맘이었는데, 최근에 이혼 절차를 밟으며 재정적으로 어려움을 겪고 있었다.

사정을 들은 크리스는 그녀의 차에 기름을 가득 채워줬다.

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그리고 자신이 가지고 있던 현금 40달러(한화 4만 원)를 모두 꺼내 그녀에게 건넸다.

툰데는 눈물을 흘리며, ‘처음 본 자신을 도와주어서 감사하다’며 크리스와 가족들에게 감사 인사를 전하고 헤어졌다.

그들의 따뜻한 만남은 그렇게 훈훈하게 끝이 나는 줄 알았다. 그리고 3년이란 시간이 흘렀다.

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크리스의 어머니 주디(Judy)는 파킨슨병에 걸렸고, 급격히 건강이 악화되었다.

주디는 그녀를 보살펴 줄 간병인이 필요했다. 그녀와 남편 필은 간병인 후보들을 물색했고, 마침내 마음에 드는 간병인 한 명을 고용할 수 있었다.

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간병인은 가족의 일원이 되어, 누구보다도 정성스레 주디를 보살펴주었다. 근무일이 아닌 날에도 집에 들러 주디와 함께 시간을 보냈다.

필은 아들 크리스에게 전화해, ‘정말 좋은 간병인을 찾았다!’고 전했다.

“정말 특별한 분이야. 그녀와 함께할 수 있어서 참 좋아. 기분이 참 좋구나”

크리스도 그 간병인을 꼭 만나보고 싶었다. 그리고 마침내 그녀를 만났다. 그들은 오랜 시간 이야기를 나누었다.

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대화가 한창 무르익었을 때, 간병인은 크리스에게 어디 교회를 다니냐고 물었다.

크리스는 ‘코너스톤 교회’를 다닌다고 답했다. 그 말을 들은 간병인은 몇 년 전 그 교회 근처에서 ‘놀라운 남자분’을 만난 적이 있다고 말했다.

그 남자는 자신의 자동차 기름을 가득 채워주었고, 현금 40달러를 손에 쥐여주었다고 했다.

그 순간 크리스는 ‘그녀’가 누구인지 바로 알아차렸다.

그리고 크리스는 그녀에게 말했다. “그게 저였어요.” 

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그녀는 믿을 수 없었다. 간병인은 크리스에게 모자를 벗어보라고 했고, 그제서야 그 남자가 크리스라는 것을 알아차렸다. 두 사람은 눈물을 흘리며 3년 만에 특별한 재회를 했다.

이후 툰데와 가족들은 더욱 가까워졌고, 가족들은 툰데가 간호학과에 들어가는 것이 꿈이지만, 학비를 댈 여유가 없다는 사실을 알게 되었다.

시간이 흘러 주디는 7월 9일에 세상을 떠났고, 놀랍게도 그날은 툰데의 생일이기도 했다.

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가족은 툰데가 주디에게 베풀었던 헌신적인 도움과 간호에 정말 감사했다.

그래서 한가지 ‘특별한 제안’을 했다. 주디의 장례식에 방문하는 사람들에게 꽃을 사 오는 대신 돈을 기부해 달라고 부탁한 것이다.

그 돈은 툰데가 간호학과에 갈 수 있도록 마련한 기금에 보태질 예정이었다.

그 결과, 가족들은 8,000달러(약 860만 원)를 마련할 수 있었다. 하지만 이 놀라운 이야기는 전 세계로 퍼져나갔고, 35,000달러(약 3천 7백만 원)라는 어마어마한 모금액이 기부되었다.

“이 모든 일은 제 능력이 아닌, 신이 계획한 일이라고 생각합니다.” 크리스는 ABC뉴스 인터뷰에서 말했다.

툰데가 8,000달러를 깜짝 선물로 건네받았던 순간을 아래 영상으로 확인할 수 있다. 이 영상은 전 세계인들의 눈물샘을 자극했다.

영화보다 더 영화 같은 이야기를 전해준, 툰데와 크리스 가족에게 축복과 행복이 가득할 수 있도록 기도해주세요!

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