중국의 한 60대 농부가 자신의 토지를 오염시킨 기업 때문에 독학으로 법을 공부했다.

바로 오늘의 주인공, 왕 엔린(Wang Enlin)의 이야기다.

그는 16년간의 법을 공부한 끝에, 국영기업 ‘치화 그룹(Qihua Group)’과의 첫 재판에서 승소했다.

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왕씨는 2001년 치화그룹의 유해 화학물질 폐수를 처음 발견한 날을 잊지 못한다.

그 날은 중국의 민족 대명절 춘제였다. 왕 엔린은 이웃 사람들과 만두를 빚고 있었다.

그때였다. 그는 집 근처에 있는 치화공장의 폐수가 범람하였다는 사실을 깨달았다.

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그 이후, 치화 공장은 매년 2만 톤씩 폐수를 버렸다. 결국, 공장 폐수는 그가 사는 지역의 토양을 오염시켰고, 지역 농사에까지 지장을 줬다.

그게 끝이 아니었다. 정부의 내부보고서에 따르면, 이 기업은 약 9만 평의 토지에 탄화칼슘(calcium carbide)도 폐기했다.

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왕씨는 치화그룹 때문에 자신의 마을이 오염되자 불만을 가졌다. 그리고, 그는 토지자원국에 편지를 보냈다.

하지만, 현지 공무원은 토지가 오염 됐다는 증거를 제출하라는 말만 반복했다.

“나는 내 판단이 옳다는 것을 알았다. 하지만, 치화그룹이 어떤 법을 위반했는지, 증거가 있는지는 알지 못했다”고 왕씨는 말했다.

결국, 왕씨는 혼자서 법을 공부하기로 결심했다.

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그리고, 그는 16년 동안 포기하지 않고 노력했다.

왕씨의 최종학력은 초등학교 3학년 중퇴였다. 처음 공부를 시작했을 때, 그는 대부분의 내용을 이해하지 못했다.

하지만, 포기하지 않았다. 사전을 보며, 12권의 법률 도서를 읽기 시작했다.

문제는 이게 끝이 아니었다. 당시, 그는 책을 살 돈도 없을 정도로 가난했다.

왕씨는 매일 서점에 가서 법전을 읽고, 그 내용을 손에 적어와, 집에서 공부를 이어갔다. 그런 왕씨의 노력에 감동을 받은 서점 주인은, 그에게 옥수수 한 포대를 주기도 했다. 

왕씨는 공부한 법률 지식을 토대로, 동네 이웃들이 증거를 수집할 수 있도록 도왔다. 이웃들 또한 피해를 입었기 때문이다.

그리고 2007년, 기적같은 도움이 손길이 닿았다. 중국의 한 법률 사무소에서, 왕씨에게 무료로 법률 자문을 제공한 것이다.

그들은 또한 주민들이 법원에 탄원서를 제출할 수 있도록 도와줬다.

그러나 법원은 청원서를 제출한지 8년 만인 2015년이 되어서야 왕씨와 그의 이웃 사건을 처리하기 시작했다.

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마침내, 무려 16년 만에 그의 이웃들은 첫 번째 재판에서 승소했다.

정의를 지키기 위한 과정은 순탄치 않았다.

지방 법원은 물론 중국 사정 기관은 왕씨를 무시했고, 치화그룹으로부터 맞고소까지 당하기도 했다.

하지만 결국 헤이룽장 성 앙앙 시 지방 법원이 왕씨의 손을 들어주며 치화 그룹에게 약 3억4000만 원의 손해배상금을 지급하라는 판결을 내렸다.

왕씨는 기자에게 이렇게 말했다.

“아직 끝나지 않았습니다. 우리는 반드시 승리 할 거에요. 만약 우리가 지더라도, 우리는 계속 싸울 것입니다!”

 

정의는 승리한다는 말을 몸소 실천한 왕 엔린의 이야기가 박수받아야 마땅하다면, 친구들을 “태그”하고 “공유”해주세요!

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