흔히 영웅들은 미디어와 온 세상의 조명을 받곤 한다. 그러나 대부분의 영웅들은 알려지지 않거나, 조용히 지내는 경우가 많다.

완두콩 농사를 짓던 패트릭(Patrick Kilonzo Mwalua)도 그런 사람 중 한 명이었다. 그는 매일 같이 믿기 어려운 일을 해내며, 수십만 마리의 동물들 마음을 뺏어놓고 있었다.

Youtube / K24TV

케냐 차보 국립공원의 동물들은 모두 사라질 위험에 처해있었다. 얼마 전, 이 지역을 휩쓴 끔찍한 가뭄 때문이었다. 재작년 6월 이래로, 이곳엔 비 한 방울이 내리지 않고 있었다.

패트릭은 “만약 우리가 그들을 돕지 않으면, 그들은 모두 죽을 거예요.”고 말하면서, 제발 그런 일이 벌어지지 않길 바랐다.

그래서 매일, 신선한 물 10,000리터를 가지고 수십 km를 차로 달려 차보 국립공원으로 향했다.

Youtube / K24TV

극심한 가뭄으로 이미 마실 물은 모두 증발한 상태였다. 그래서 동물들은 오로지 자원봉사자 패트릭에게만 생존을 의지할 수밖에 없었다.

그리고 이 연민 가득한 남자의 아름다운 행동은 모두의 시선을 사로잡았다.

그의 트럭 소리가 들리자마자, 동물들은 슬금슬금 그 주위로 몰려들기 시작했다.

Youtube / K24TV
Youtube / K24TV
Youtube / K24TV

“지난밤이었어요.” 패트릭이 말했다. “500마리의 물소가 물웅덩이에서 기다리고 있는 것을 보았어요. 제가 도착하자, 그들은 물 냄새를 맡기 시작했어요. 그들은 갈증 때문에 아주 예민한 상태였죠. 하지만 트럭에서 물이 흘러나오자, 그들은 제가 서있는 곳에서 마음 놓고 물을 마시기 시작했어요. 얼마 후, 물소들은 아주 들떠서 뛰어다니기 시작했답니다.”며, 기쁜 마음을 감추지 못했다.

Youtube / K24TV

하지만 패트릭에겐 안타까운 사연이 있었다. 그는 이 프로젝트를 몇 년 전부터 시작했다. 그런데 그의 콩팥에 문제가 생긴 것이다. 당장 수술을 받아야 했지만 그는 가난한 농사꾼이라 수술비가 없어, 수술도 받지 못하고 있었던 것이다.

그리고 트럭을 한 번 운전해서 동물들에게 10,000리터의 물을 공급하는데 250달러(약 26만 원)의 비용이 소요된다고 전해졌다. 그러면서 패트릭은 “부정적으로 생각해봤자 변하는 것은 없어요. 가장 최고의 방법은 늘 긍정적인 마음을 갖는 겁니다”며, 오히려 환한 미소를 잃지 않았다.

한편, 그의 사연은 작년 포크포크 유튜브 채널을 통해 한국에도 전해졌다. 그리고 60만 명이 넘는 사람들이 그를 알게 되었다. 사연을 들은 많은 독자들은 그를 돕겠다며 나섰다. 결과는 놀라웠다.

한국에서만 수백 명이 넘는 사람들이 패트릭을 위해 기부금을 전한 것이다! 그 중 몇몇은 자신이 나이 어린 학생이어서 많은 돈을 기부할 순 없지만, 꼭 그와 동물들을 돕고 싶었다고 전하며, 보는 이의 마음을 따뜻하게 했다. 그리고 지금까지 전 세계에서 426,445달러(약 4억 5천만 원)의 거금이 페트릭을 위해 기부되었다!

goFundMe

이제 패트릭은 걱정스럽게 그를 기다리는 동물들에게, 트럭 여러 대로 물을 배달하고 있다. 더불어 후원금으로 여러 개의 댐을 짓고, 나무를 심고, 여러 프로젝트를 진행하고 있다.

tsavokenya에 따르면, 지금까지 패트릭의 도움으로 수만 마리의 동물들이 목숨을 구한 것으로 전해졌다.

진정한 영웅 패트릭에게 아낌없는 찬사를 보내주세요. 그리고 이 자리를 빌려, 패트릭에게 기부금을 전해주신 독자 여러분께 진심으로 고개 숙여 감사의 마음을 전합니다. 감사합니다.

아래 영상에서 이 멋진 남자 패트릭에 대해 더 알아보세요!